Dimecres de Cendra, l'inici de la Quaresma

La Quaresma comença amb el Dimecres de Cendra, que aquest any 2021 és el dia 17 de febrer; i acaba el Diumenge de Rams, dia en què s'inicia la Setmana Santa.

Quan
17 de Feb 2021 de 09:00h a 17:00h
On
Com arribar

La Quaresma és un temps d'oració, d'almoina i de dejuni.La Quaresma comença amb el Dimecres de Cendra, que aquest any 2021 és el dia 17 de febrer; i acaba el Diumenge de Rams, dia en què s'inicia la Setmana Santa. És un temps d'oració, d'almoina i de dejuni. Quaranta dies que l'Església marca per a la conversió del cor imitant els quaranta dies de penitència que Jesús va viure en el desert.

Les paraules que s'usen en la imposició de la cendra, són:

  •  “Concedeix-nos, Senyor, el perdó i fes-nos passar del pecat a la gràcia i de la mort a la vida”
  •  “Recorda que pols ets i en pols et convertiràs"
  • “Penedeix-te i creu en l'Evangeli”.


Origen del costum

Antigament els jueus acostumaven cobrir-se de cendra quan feien algun sacrifici i els ninivites també usaven la cendra com a signe del seu desig de conversió de la seva vida moralment poc exemplar a una vida amb Déu.

En els primers segles de l'Església, les persones que volien rebre el Sagrament de la Reconciliació (anomenat també Confessió) en el dia del Dijous Sant, es posaven cendra al cap i es presentaven davant la comunitat vestits amb un "hàbit penitencial". Així representaven la seva voluntat de convertir-se.

L'any 384 d. C., la Quaresma va adquirir un sentit penitencial per a tots els cristians; i des del segle XI, l'Església de Roma acostuma imposar la cendra en iniciar els 40 dies de penitència i conversió.

Les cendres que s'utilitzen s'obtenen cremant les palmes usades el Diumenge de Rams de l'any anterior. Això ens recorda que el que va ser signe de glòria aviat es redueix a res.

La imposició de cendra és un costum que ens recorda que algun dia morirem i el nostre cos es convertirà en pols. Ens ensenya que tot el material que tinguem aquí s'acaba. En canvi, tot el bé que tinguem en la nostra ànima ens el portarem a l'eternitat. Al final de la nostra vida, només ens emportarem allò que hàgim fet per Déu i pels nostres germans els homes.

Per tant, la Quaresma té un sentit penitencial que consisteix en la conversió del pecador: actes interiors i exteriors per a reparar pels pecats comesos. Canviar de vida, és el pecador que torna a Déu, sent bo, o després de no creure, aconseguir la fe. I quines són les manifestacions de penitència? Són tres: el dejuni, l'oració, i l'almoina (cf. Catecisme Església Catòlica, núm. 1434).


El dejuni i l'abstinència

La veritable conversió del cor es manifesta en la conducta. Per això l'Església estableix unes obres de penitència en la Quaresma i, -a més de les obres de penitència que cadascuna vulgui proposar-se-, demana que el Dimecres de Cendra i el Divendres Sant siguin dies de dejuni i abstinència; i en tots els divendres de Quaresma viure l'abstinència. L'abstinència obliga a partir dels 14 anys i el dejuni dels 18 fins als 59 anys. (El dejuni consisteix a fer un sol menjar fort al dia i l'abstinència a no menjar carn). És una manera de demanar-li perdó a Déu per haver-li ofès i dir-li que volem canviar de vida per a agradar-li sempre amb la seva ajuda.


L'oració

L'oració en aquest temps és especialment important, ja que ens ajuda a estar més a prop de Déu en tractar-lo i veure què necessitem canviar del nostre interior. Necessitem convertir-nos, abandonant el pecat que ens allunya de Déu i dels nostres germans. Canviar la nostra manera de viure perquè sigui Déu el centre de la nostra vida. Només en l'oració trobarem l'amor de Déu per cadascuna i cadascun; i la dolça i amorosa exigència de la seva voluntat que ens porta a lliurar-nos buscant el bé dels altres.


L'almoina

L'almoina és donar diners als quals passen necessitat. Es basa en la caritat: a estimar a Déu i als altres com a un mateix. Ara continua tenint especial actualitat en aquests moments de crisi econòmica. Cal plantejar-se seriosament, amb motiu de la Quaresma, la nostra pròpia aportació a les accions de servei als necessitats: Càritas, Tercer món, o qualsevol altra. Tenint en compte que, si és veritat que tots sofrim les conseqüències de la crisi, també ho és que uns les sofreixen molt més que uns altres…

L'almoina té també un altre nivell: l'almoina de temps. És a dir, donar una part del propi temps com a servei a algú que ho necessiti: sigui ajudant a una persona que viu sola, o visitant a un malalt o a través d'alguna institució que demani voluntariat.


Conclusió

Com veiem, la cendra no és un ritu màgic, no ens lleva els nostres pecats, per a això tenim el Sagrament de la Confessió. És un signe de penediment, de penitència, però sobretot de conversió. El Dimecres de Cendra és l'inici del camí de la Quaresma, per a acompanyar a Jesús des dels seus dies en el desert (amb oració, dejuni i penitència) fins al dia del seu triomf que és el Diumenge de Resurrecció.

En concret, ha de ser un temps de reflexió de la nostra vida, de descobrir el que ens falta per a semblar-nos més a Crist; i d'analitzar com és el nostre comportament amb la nostra família i en general amb tots els éssers que ens envolten. Li demanarem a Déu la seva llum i la seva força per a convertir la nostra vida d'ara endavant en un seguiment de Jesús.





Capellania d'Institució Tarragona.